Konstanta Sejarah – Tinjauan Orang-Orang Arab Oleh Thomas Kiernan

Beberapa hal, kelihatannya, tidak berubah. Secara naif, kita cenderung menganggap bahwa sejarah, menurut definisi yang telah berakhir dan selesai, dibeli menjadi konstan. Tetapi sejarah, tentu saja, hanya dipahami ketika ditafsirkan, dan baik pemahaman maupun interpretasi selalu dilakukan oleh kepentingan-kepentingan kontemporer. Sulit, mungkin tidak mungkin, untuk menulis sejarah dari waktu sendiri, karena semua kesimpulan masih menunggu untuk ditarik. Itu, kadang-kadang, itulah sebabnya kami memberi label aktivitas tersebut & # 39; spekulasi & # 39 ;. Namun, selalu menarik untuk mengingat bagaimana masalah-masalah saat ini digunakan untuk dilihat, bahkan ketika berbagai peristiwa telah terjadi.

Pengalaman seperti itu menanti pembaca yang membuka buku Thomas Kiernan tahun 1975, The Arabs. Dalam ceramahnya, penulis berjanji untuk tidak menulis propaganda, tetapi lebih kepada menyajikan sudut pandang Arab sebagaimana yang disajikan kepadanya. Tujuannya adalah untuk mencari posisi dan prioritas kontemporer dari wawancara dengan kontak di seluruh Timur Tengah dan sekitarnya. Tetapi proyek Thomas Kiernan segera lebih megah daripada jurnalisme, karena ia menyelingi refleksi dan pernyataan kontemporer ini dengan bab tentang sejarah yang keras dan sudah usang. Sesungguhnya ia melangkah jauh melampaui batas yang dinyatakan dari niatnya karena ia tidak hanya mencakup sejarah Arab, tetapi juga, kadang-kadang tak terelakkan, dari orang-orang Yahudi. Tambahkan ke bagian penting di Mesir kuno dan kontemporer, Kekaisaran Ottoman, sejarah Israel, politik dan konflik yang menyebabkan perubahan strategi untuk kawasan dan, hanya untuk perjalanan, traktat luar biasa tentang sejarah Islam, dan itu menjadi jelas bahwa ini adalah proyek ambisius besar, tetapi juga berpotensi informatif. Empat puluh tahun kemudian, kelemahan buku – dan memang ada satu – terletak di bagian jurnalistik kontemporer yang, pada saat itu, akan menjadi konten yang paling langsung dan mungkin lebih menarik. Pembaca hari ini Thomas Kiernan The Arabs akan berterima kasih kepada penulis untuk bab sejarah dan budaya yang jelas dan komprehensif yang secara jelas mengidentifikasi dan mendefinisikan isu-isu lebih dari deskripsi, atau mungkin spekulasi tentang konteks kontemporer.

Buku ini dimulai di Lebanon, dimasak dan dibom pada saat itu. Sebagai seorang wartawan dalam banyak hal, Thomas Kiernan mampu menawarkan sebuah akun yang membawa kematian ke kehidupan dan mengingatkan kita betapa sedikit yang mungkin telah berubah, meskipun lokasinya mungkin berbeda dan efisiensi teknologi dari proses itu mungkin telah meningkat. Saat ini tampaknya kurang berisiko untuk membunuh orang.

Tapi dari 2014 perspektif yang ditawarkan oleh Thomas Kiernan The Arab tampaknya terdevaluasi oleh dua asumsi kontemporer yang sekarang tampaknya menempatkan lensa distorsi antara pengalaman kami saat ini dan yang ditawarkan dalam buku ini. Pada tahun 1975, efek kenaikan harga minyak pertama hanya dirasakan. Otot OPEC baru saja dikembangkan dan pada saat itu sedikit tertekuk. Tambahkan kebutuhan untuk menginterpretasikan semuanya melalui filter yang disediakan oleh Perang Dingin dan dapat dipahami mengapa sebagian besar analisis kontemporer pada pandangan pertama tampaknya kurang relevan dengan masalah-masalah saat ini di Timur Tengah.

Masalah utama pada saat itu adalah ketakutan bahwa kekayaan negara-negara Arab yang semakin meningkat akan menghasilkan pembelian yang efektif, atau pengambilalihan, kepentingan Barat, baik komersial maupun strategis. Sekarang ini tampak seperti tidak ada masalah, karena kapitalisme abad kedua puluh satu menempatkan sebagian besar dari kita dalam posisi di mana kepemilikan sementara suatu perusahaan diketahui bahkan tidak menjadi masalah. Juga, jika pembelian yang ditakuti itu mungkin, maka sekarang sudah terjadi dan hasilnya tampaknya telah memberikan lebih sedikit bencana daripada yang dibayangkan empat puluh tahun yang lalu.

Tapi pukulan tubuh nyata terhadap relevansi lanjutan buku ini akan segera berakhir, ketika penulisnya mengumbar spekulasi tentang masa depan. Siapa yang peduli tentang kepemilikan aset jika konflik adikuasa itu wajar, seperti yang didalilkan dalam catatan para Arab? Thomas Kiernan pada tahun 1975 berpikir bahwa konflik semacam itu tidak dapat dihindari di Timur Tengah, dengan dua negara adikuasa Perang Dingin yang terlibat dalam perang atas wilayah, pengaruh dan sumber daya. Skenario Perang Dingin seperti itu sangat tidak cocok di dunia saat ini, di mana konflik saat ini terasa panas di Israel-Palestina, Suriah, Irak dan Libya, belum lagi Yaman atau Sudan, atau bahkan Mesir di mana militer telah menekan demokrasi dan pemberontakan. Sebuah analisis yang melihat wilayah itu masih terlibat dalam konflik yang disponsori oleh kekaisaran eksternal tampaknya tidak lagi relevan, bukan? Di samping itu …

Thomas Kiernan Orang-orang Arab menyajikan sejarah, budaya dan agama yang luar biasa dari Timur Tengah. Spekulasi berusia empat puluh tahun di masa depan sekarang terlihat agak kuno dan tidak signifikan sampai, yaitu, pembaca mengedit label waktu dan memperbarui identitas para aktor. Tidak banyak perubahan, kelihatannya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *